Corsair_USMC_Titulo

USMC Corsairs

El caza Chance Vought F4U Corsair fue el mejor cazabombardero en servicio con el cuerpo de Marines (USMC = US Marines Corps), durante la Segunda Guerra Mundial, fue introducido al servicio durante la campaña de Guadalcanal, permaneciendo en los escuadrones en diferentes versiones hasta despues de la Guerra de Corea, fue en sus alas, que se establecio la proverbial capacidad del USMC para el apoyo cercano, los aviadores de los Marines desarrollaron tacticas que les permitia realizar el apoyo a las fuerzas de tierra, atacando blancos a unos cuantos metros de las tropas del frente, las tropas japonesas eran eficientemente atacadas con bombas, napalm y ametralladoras, mientras que en la guerra de Korea tambien hicieron ataques antitanque, con proyectiles HVAR.

El Corsair fue el primer cazabombardero eficiente de los Marines, mientras que un Avenger o un Dauntless, despues de lanzar sus bombas, no era otra cosa mas que un blanco potencial, el Corsair, una vez lanzada su carga, era un eficiente caza, capaz de derribar cualquier enemigo, o de seguir apoyando a las tropas de tierra con sus ametralladoras, despues del Corsair, el Cuerpo de Infanteria de Marina, solo ha usado cazabombarderos, la enorme capacidad tactica del caza les permitio usarlo para conseguir el dominio aereo sobre la zona a conquistar, una vez destruida la oposicion aerea japonesa, podian demoler con sus bombas toda instalacion importante en la isla y atacar en picada a los buques que intentaran abastecer la zona; un solo escuadron podia ejercer el control total sobre cualquier isla, a conquistar o bien dejada de lado en la Estrategia de Saltos de Rana.

Los primeros Corsair llegaron en un momento critico, al final de la campaña de Guadalcanal, cuando los cansados Wildcats ya habian derrotado a las fuerzas aereas imperiales japonesas, enfrentando el agil Zero, el Corsair obtuvo de inmediato una gran ventaja, era mas rapido, agil y estaba mejor armado, los primeros escuadrones devastaron a la aviacion japonesa y neutralizaron efectivamente a la base de Rabaul. Los nuevos cazas de los Marines fueron destacados a lo largo y ancho del pacifico, en toda isla donde pudiese construirse una pista, se desplego un escuadron, pelearon las batallas de dia a dia, logrando finalmente destruir la aviacion japonesa, uno de sus mejores momentos fue en la Batalla de la Bahia de la Emperatriz Augusta, cuando los escuadrones de las Salomons, no solo obtuvieron el dominio aereo de la zona, sino que pavimentaron el camino a los desembarcos en Bouganville, los infantes podian llamar en cualquier momento por apoyo, y los bunkers ser rociados con bombas.

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Un F4U-1D del VMF-215 con el camuflaje usado en la campaña de Okinawa

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El Ole-122, un F4U-1A, el unico avion en la Guerra, en recibir una citacion presidencial

En 1945, los Marines ya eran expertos en el apoyo tactico, varios grupos fueron ensamblados y enviados a las Batallas de Iwo Jima y Okinawa, donde dieron denodado apoyo a las tropas en tierra, cuando las islas finalmente fueron conquistadas, los escuadrones revirtieron a la defensa aerea, peleando una de las mas duras batallas aereas de la guerra, contra los Kamikazes, que atacaban a la flota norteamericana surta en las aguas de las islas, los escuadrones peleaban las 24 horas al dia, finalmente los Marines habian recibido escuadrones de caza nocturna, Corsairs equipados con radar, fue precisamente en la batalla de Iwo Jima cuando se emplearon operacionalmente los cohetes HVAR, armas mucho mas precisas que las volubles bomas y mas poderosas que las municiones de .5" de las ametralladoras.

Fue en estas etapas de la guerra, que los Marines volvieron a operar sus aviones desde la cubierta de portaaviones, ya fuese en alas mixtas de cazas Navales y de Marines, en portaaviones de escuadra, o bien desde los recientemente concebidos, portaaviones de apoyo tactico, portaaviones de escolta, equipados con Corsair y Avengers de los Marines, dedicados exclusivamente al apoyo tactico, y que acompañando a las flotas de invasion, darian proteccion sobre las cabezas de playa, los escuadrones operaban hasta que alguna unidad pudiera establecerse en tierra, las necesidades estrategicas eran tan urgentes, que estos buques tambien se usaron en el ablandamiento de islas que no se ocuparian, los Corsair de los Marines, atacaron objetivos como Taiwan, Tokio y las islas japonesas. Cuando la guerra acabo, eso no significo el fin de las operaciones para los Marines, algunos escuadrones fueron destinados a China, para ocupar los viejos territorios coloniales, repatriar a los japoneses y apoyar al gobierno nacionalista, siendo la ultima vez que los Marines operaron en China continental.

El Corsair siguio en servicio despues de la guerra, los Marines, estaban enamorados de el, regreso al combate en cuanto la Guerra de Corea estallo, en dos formas altamente especializadas, como cazabombarderos de apoyo tactico y como cazas nocturnos, las tropas norcoreanas fueron diezmadas por los ataques de los Corsair de los Marines, y aun los poderosos T-34 eran cazados con los proyectiles de 5", bombas de napalm, y convencionales fueron usadas a lo largo de todo el conflicto, por escuadrones de Marines, en sus nuevos F4U-4, F4U-5N y finalmente en la version puramente de ataque, el AU-1, el Corsair siguio en servicio despues de la guerra, pero ya en unidades de segunda linea, los ultimos aparatos aun eran usados por la Reserva en 1958.

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